Il Pancreas è una ghiandola ad attività endocrina (secrezione di ormoni all’interno dei vasi sanguigni) ed esocrina (secrezione di enzimi digestivi nel duodeno)

• L’attività esocrina si svolge mediante la produzione di enzimi (amilasi e lipasi) da parte delle cellule all’interno dei dotti i quali confluiscono nel sistema escretore (che secerne gli enzimi nel duodeno). Il pancreas secerne inoltre il bicarbonato necessario a diminuire l'acidità del chimo derivante dallo stomaco, permettendo così la digestione da parte degli enzimi del pancreas, i quali non sarebbero attivi in un ambiente con un'acidità di tipo gastrico.

• L’attività endocrina che si svolge mediante la produzione di ormoni (insulina e glucagone) riversati direttamente nella circolazione sanguigna. Grazie alla funzione endocrina, la produzione di insulina abbassa la concentrazione del glucosio nel sangue e nei liquidi extracellulari.